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Miércoles, 29 Agosto, 2018

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Historia Judía

El 18 de Elul es el Iortzait de Rabí Iehuda Loewe, el "Maharal" de Praga (1525-1609), destacado erudito de la Torá, filósofo, cabalista y líder judío. Popularmente conocido por haber creado el "Golem" (hombre de barro) para proteger a la comunidad judía de Praga de la frecuente amenaza de los libelos de sangre.

El 18 de Elul es el cumpleaños de Rabí Israel Baal Shem Tov, el fundador del jasidismo.

Rabí Israel nació en un pequeño pueblo en Ucrania en 1698. Su padre, Rabí Eliezer, quien era miembro de la sociedad secreta de los "tzadikim ocultos" falleció cuando el pequeño Israel sólo tenía cinco años; sus últimas palabras a su hijo fueron "No temas nada más que a Di-s. Ama a todo judío con todo tu corazón y con toda tu alma".

El pequeño huérfano pasó mucho de su tiempo vagando y meditando en los bosques que rodeaban a su pueblo natal; ahí encontró un día a uno de los compañeros de su padre, y eventualmente se unió a la sociedad. Durante muchos años vivió disfrazado como un simple posadero y excavador de pozos, su grandeza era conocida sólo por un pequeño círculo de compañeros místicos y discípulos. Pero en su cumpleaños 36, recibió instrucciones de su maestro de "revelarse" y diseminar públicamente sus enseñanzas.

Extrayendo de la mística "alma de la Torá" el Baal Shem Tov ("Poseedor del Buen Nombre", como se lo conoció) enseñó acerca de la chispa de Divinidad que se encuentra en cada creación y acerca del gran amor que Di-s tiene por todos y cada uno de sus hijos, sabios y pueblo simple por igual. Enfatizó la importancia de la alegría y la fe simple en el servicio a Di-s, en lugar del ascetismo. Inicialmente sus enseñanzas encontraron una firme oposición por parte de la elite de sabios y el liderazgo establecido de la comunidad judía; pero muchos de esos mismos sabios y líderes comunitarios terminaron convirtiéndose en sus devotos discípulos. Cuando Rabí Israel falleció a los 62 años en Shavuot de 1760, el movimiento que había fundado estaba en camino de convertirse en la fuerza más vital en la vida judía.

Tras muchos años como miembro de la sociedad de "tzadikim ocultos", viviendo bajo el disfraz de un ignorante cavador de pozos, Rabí Israel Baal Shem Tov recibió instrucciones de sus maestros de revelarse y comenzar a difundir públicamente sus enseñanzas. Hizo esto en su cumpleaños 36, el 18 de Elul de 5494 (1743).

Rabí Schneur Zalman de Liadi (1745-1812), fundador de la rama "Jabad" del jasidismo, nació el 18 de Elul del año 5505 desde la creación —en el cumpleaños 47 de su "abuelo espiritual", Rabí Israel Baal Shem Tov (Rabí Schneur Zalman fue discípulo del discípulo y sucesor del Baal Shem Tov, Rabí DovBer de Mezeritch).

Leyes y costumbres

"Jai Elul" ("18 de Elul" en hebreo, también significa "la vida de Elul") y es celebrado por la comunidad jasídica como el cumpleaños de las "dos grandes luminarias" —Rabí Israel Baal Shem Tov, el fundador del jasidismo; y Rabí Schneur Zalman de Liadi, el fundador de Jabad. Los jasidim se desean uno al otro "¡Gut Iom Tov!" y realizan alegres reuniones llamadas farbrenguen.

Elul, el último mes del año judío, es un mes dedicado al balance y la introspección. Una tradición jasídica sostiene que los últimos doce días del año —desde el 18 al 29 de Elul —son dedicados específicamente a los doce meses del año que termina; en cada uno de esos doce días, uno debe repasar los actos y logros de su mes correspondiente.

Como último mes del año judío, Elul es tradicionalmente un a época de introspección y balance —un tiempo de repasar los actos de uno y el progreso espiritual del año pasado y prepararse para los venideros "Días Temibles" de Rosh HaShaná y Iom Kipur.

Como mes de la Misericordia Divina y del Perdón (ver "Hoy en la Historia Judía" del 1 de Elul), es el momento más oportuno para la teshuvá ("retorno" a Di-s), plegaria, caridad y aumentar en Ahavat Israel (amor al prójimo), en la búsqueda de automejoramiento y acercarse a Di-s. El maestro jasídico, Rabí Schneur Zalman de Liadi compara al mes de Elul con un tiempo en que "el rey está en el campo", y, a diferencia de cuando está en su palacio real "a quienquiera que lo desee se le permite acercarse a él, y el los recibe con semblante amable y les muestra un rostro sonriente".

Las costumbres específicas de Elul incluyen el hacer sonar diariamente el shofar (cuerno de carnero) como un llamado al arrepentimiento. El Baal Shem Tov instituyó la costumbre de recitar tres capítulos adicionales de Salmos cada día, desde el primero de Elul hasta Iom Kipur (en Iom Kipur se recitan los 36 capítulos restantes, completando de esta forma todo el Libro de Salmos). Haga clic abajo para ver los Salmos de hoy

Capítulo 52, Capítulo 53, Capítulo 54

Elul también es la época en que se revisan los tefilín y mezuzot por medio de un escriba acreditado, para asegurarse que estén en buenas condiciones y sean adecuados para el uso.