¿Alguna vez te has preguntado por qué los periódicos están tan llenos de malas noticias? ¿O por qué la gente suele pasar mucho más tiempo preocupándose por lo que está mal en sus vidas en lugar de apreciar lo que está yendo bien? ¿Por qué las experiencias dolorosas ocupan tanto espacio en nuestra memoria? ¿Y por qué son mucho más fáciles de recordar que las placenteras? ¿Por qué a menudo sentimos que son nuestras experiencias negativas las que nos definen en lugar de las positivas?

Los científicos han acuñado el término “sesgo de negatividad” para describir este fenómeno de cómo la conciencia humana se relaciona con el mundo. Esencialmente, nuestro sesgo de negatividad asegura que las experiencias de una naturaleza más negativa tengan un mayor efecto en nuestro estado psicológico y en el comportamiento consecuente que las neutrales o positivas, incluso cuando son de igual intensidad.

Según los neurocientíficos, nuestros cerebros han desarrollado circuitos especializados que registran experiencias negativas inmediatamente en la memoria emocional para que podamos aprender de ellas.

Por otro lado, la mayoría de las experiencias positivas fluyen a través del cerebro como el agua a través de un tamiz; los experimentamos, los disfrutamos y los olvidamos rápidamente.

En consecuencia, utilizamos mucho más espacio cerebral para escanear y procesar experiencias negativas que positivas, porque los estímulos negativos, si no se registran y responden adecuadamente, pueden ser fatales.

Por necesidad, nos hemos convertido en maestros de fijarnos en los aspectos negativos de nuestras vidas y entornos.

Esto es natural.

Este sesgo de negatividad es lo que nos permite permanecer atentos en nuestros esfuerzos por registrar y responder a cualquier peligro potencial y amenaza inminente para nuestro bienestar, idealmente, antes de que sea demasiado tarde.

El problema es que este sesgo de negatividad tiene un efecto secundario. Como siempre estamos en alerta máxima por posibles peligros, los aspectos positivos de nuestras vidas tienden a recibir menos atención. Cuando recibimos un cumplido, por ejemplo, nos sentimos bien por un momento, pero luego el cerebro vuelve a un modo más defensivo y olvidamos esos sentimientos cálidos y positivos.

Del mismo modo, si tenemos nueve experiencias o interacciones positivas durante el día y una experiencia negativa, lo más probable es que al final del día recordaremos la experiencia negativa más vívidamente.

Así, podemos caminar en un estado de bajo nivel de hipervigilancia y ansiedad. Como resultado, tendemos a desproporcionar nuestras experiencias negativas y no las contextualizamos dentro de los aspectos positivos de nuestra vida que hemos olvidado en momentos de estrés.

Establecer una mentalidad positiva es, entonces, bastante difícil, ya que va en contra de nuestra naturaleza establecida. Y, sin embargo, mantener una perspectiva positiva en medio de las dificultades es esencial para elevar la calidad de vida.

El Rebe era muy consciente de la tendencia natural de la conciencia humana a detenerse en lo negativo. Sin embargo, insistió constantemente en que podríamos cambiar nuestra experiencia de la vida para mejor haciendo esfuerzos conscientes y concertados para enfocarnos y centrarnos en lo positivo.

De hecho, como se mencionó, el Rebe una vez se refirió a su enfoque en ver las cosas positivamente, diciendo: “Trabajé en mí mismo para ver las cosas de manera positiva, de lo contrario no podría haber sobrevivido”.1

Cuando uno considera los inmensos desafíos y eventos devastadores que el Rebe experimentó en su vida, esta declaración es verdaderamente notable.

Vale la pena señalar que el enfoque del Rebe de insistir en lo positivo, o en lo que llamamos en este libro como su “sesgo de positividad”, nunca tuvo la intención de ser un ingenuo blanqueo o encubrimiento de la realidad. De hecho, lo que era tan único acerca de la cosmovisión y la teología motivacional del Rebe era que no ignoraba ni negaba las duras realidades de la vida; más bien, las reconoció y las abordó de frente.

Un ejemplo entre muchos es la siguiente respuesta que el Rebe escribió a alguien que escribió desesperadamente sobre su vida.

Insatisfacción

El Rebe escribe:2

Recibí su carta en la que describe sus circunstancias económicas y otras ciertas condiciones que son las causas de (su) insatisfacción y falta de gratificación espiritual.

Si tiene una copia de su carta y la vuelve a leer en un estado mental más objetivo, creo que llegará a la conclusión de que, lamentablemente, la vida humana en esta Tierra no está libre de varios factores que causan infelicidad; y que esto es universal, aunque las causas varían ... Ir por la vida en completa felicidad no está destinado al hombre. Sin embargo, una de las cosas básicas es tener una visión clara de los problemas fundamentales y cultivar las [apropiadas expectativas y] actitudes.

El objetivo final no es evitar por completo o eliminar todos los desafíos o conflictos en la vida de uno. Eso, según el Rebe, es imposible. Y, como veremos, ni siquiera garantizaría nuestra felicidad, porque mucho depende de nuestra perspectiva en relación con nuestras circunstancias reales. Sin embargo, está dentro de nuestro poder “cultivar actitudes” para procesar e integrar todas nuestras experiencias, incluida la negativa, de una manera que libera, en lugar de limitar, nuestro potencial de éxito y felicidad. Ver la vida desde un ángulo más amplio que solo nuestra propia experiencia inmediata, es un primer paso crucial para cambiar nuestros patrones de respuesta negativa.

Órdenes del doctor

Curiosamente, el Rebe hace un énfasis similar con respecto a Maimónides.

En una carta escrita por el Rebe a alguien sobre la necesidad de mantener una perspectiva optimista, escribió:3

Es claramente observable que, en gran y discernible parte, el efecto de los eventos de la vida depende en gran medida de cómo uno reacciona a ellos. ¿Y quién es un mejor ejemplo de esto que Maimónides, cuya vida exterior estaba llena de desgracia, turbulencia, sufrimiento y tragedia, que el Misericordioso nos salve, en mayor grado que la persona promedio? Sin embargo, mantuvo una visión muy positiva —y, en la lengua de hoy, optimista— sobre la vida, tal como se articula en su trabajo, la Guía de los Perplejos.

El Rebe aquí se refiere al siguiente pasaje de la Guía de los Perplejos (3:12):

La gente a menudo piensa que los males en el mundo son más numerosos que las cosas buenas; muchos dichos y canciones de las naciones se detienen en esta idea. Dicen que algo bueno se encuentra solo excepcionalmente, mientras que las cosas malas son numerosas y duraderas. No solo la gente común comete este error, sino incluso muchos que creen que son sabios.

Este error resulta de juzgar todo el universo por lo que le ocurre a una sola persona. Solo una persona ignorante cree que todo el universo existe solo para él, como si nada más requiriera alguna consideración. Si, por lo tanto, le sucede algo contrario a sus expectativas, inmediatamente concluye que todo el universo es malo. Sin embargo, si tomara en consideración todo el universo, si se hiciera una idea de él y comprendiera que es solo una pequeña porción del él, encontraría la verdad.

Cuando uno logra alejarse de una autorientación estrecha, es posible apreciar que, en general, la Creación es abrumadoramente buena y está “en orden”. Estrellas en sus órbitas, estaciones que cambian, alturas de montañas, profundidades oceánicas, canto de los pájaros en la mañana.

Por supuesto, nuestras vidas también están llenas de preocupaciones, peligros y dramas, pero no debemos quedarnos atrapados en nuestra propia circunferencia y ser víctimas de proyecciones negativas y profecías autocumplidas.

Contemplar el lugar de uno dentro de las vastas maravillas de la Creación es la práctica tradicional de pensar en lo positivo.

No olvides lo que tienes

Un efecto secundario significativo del sesgo de negatividad es que tendemos a fijarnos en lo que falta en nuestras vidas en lugar de en lo que tenemos.

En otra carta incisiva,4 escrita a un individuo que se quejaba de que “nunca había experimentado la bondad en su vida”, el Rebe escribió:

En respuesta a su carta... en la que escribe sobre su situación actual y que a lo largo de su vida no ha experimentado nada bueno...

Parece que usted no siente la contradicción en su carta. Para un hombre a quien Di-s ha bendecido con una esposa e hijos decir que nunca ha visto nada bueno es desagradecido en un grado alarmante... Cientos, incluso miles, de personas rezan todos los días para ser bendecidos con niños y darían todo lo que poseen para tener un solo hijo, pero aún no lo han merecido…

Pero usted, el receptor de esta bendición, que parece haber recibido sin tener que orar especialmente por ella, no reconoce la riqueza y la felicidad en las bendiciones que tiene, y escribe dos veces en su carta que nunca ha experimentado ¡ningún bien!

Vale la pena señalar que el Rebe mismo nunca tuvo hijos y entendió profundamente este dolor particular a nivel personal. Por lo tanto, estaba en una posición única, no solo espiritual sino existencialmente, para señalar la magnífica bendición que esta persona había recibido y que, a juzgar por la respuesta del Rebe, daba por sentada.

Con demasiada frecuencia, simplemente no mantenemos las cosas buenas de nuestra vida en la vanguardia de nuestra mente, sino que estamos demasiado ocupados buscando amenazas y peligros. Por lo tanto, las cosas buenas tienden a retroceder silenciosa y rápidamente a las sombras hambrientas de nuestras quejas sufridas. Estas quejas, si no se controlan, anulan nuestra conciencia y sesgan nuestra evaluación de la vida.

Cuenta tus bendiciones

En otra carta a alguien que se quejó de su vida, el Rebe alude a las bendiciones que se recitan cada mañana. Estas bendiciones particulares dan cuenta y agradecen a Di-s por algunas de las comodidades básicas de la existencia humana: el regalo de un nuevo día, la capacidad de ver, la ropa que usamos, la tierra debajo de nuestros pies y la fuerza para continuar.

Comenzar activamente cada día reconociendo las bendiciones que a menudo damos por sentadas nos permite obtener la perspectiva adecuada de nuestra vida para no sentirnos abrumados por la negatividad y la ansiedad. Por el contrario, ¡estamos llenos de gratitud por todos los pequeños milagros en nuestra vida!

Leí su carta con gran sorpresa. Si presta atención al significado simple de las dieciocho bendiciones de la mañana, en las que bendice a Di-s al comienzo de cada día, verá que ha sido bendecido con todas ellas. Además, ha sido bendecido con buena salud, buenos padres, buena educación, una buena comunidad, una buena profesión, medios de vida y más.

Si es así, ¿cuál es la justificación de sus quejas?5

No importa qué más esté pasando en su vida, si está vivo tiene algo por lo que estar agradecido; solo necesita tomarse el tiempo para reconocerlo y apreciarlo.

Una forma de enfocarse y pensar en lo positivo es contar literalmente sus bendiciones todos los días, sin importar cuán pequeñas puedan parecer. Con este fin, nuestros sabios instituyeron que recitemos (al menos) 100 bendiciones cada día.6

Esta práctica de expresiones de gratitud casi constantes a lo largo del día tiene el poder de sensibilizarnos sobre los dones y la presencia de Di-s a nuestro alrededor, si nos tomáramos el tiempo de detenernos y notarlo. Con el tiempo, esta atención consciente a las bendiciones en nuestras vidas, tanto grandes como pequeñas, puede ayudar a cambiar nuestra configuración predeterminada de un sesgo de negatividad desagradecido a un sesgo de positividad centrado en la apreciación.

Elige la gratitud

R. Dovid Schochet, el presidente del Consejo de Rabinos Ortodoxos de Toronto, tuvo su primera audiencia con el Rebe en 1952, cuando se inscribió en la Yeshiva Central de Lubavitch, en Brooklyn. Lo que más recuerda de esa reunión inicial fue la guía del Rebe para apreciar activamente la vida.

“No des la vida por sentada”, dijo el Rebe. “Por la mañana, cuando te despiertes, agradece a Di-s por todo lo que te ha dado. Muchas personas se van a dormir por la noche y, cuando se despiertan por la mañana, esperan que sus zapatos estén junto a su cama donde los dejaron la noche anterior. Mientras se visten, se quejan de que hace demasiado frío o calor. En cambio, deberían estar agradecidos de que todavía están vivos, que sus posesiones todavía están con ellos, que un nuevo día está comenzando y tienen la oportunidad de hacer muchas buenas obras”.

Según el rabino Schochet, esta fue una lección que nunca olvidó.7

Es importante recordar, como se exploró anteriormente, que el Rebe pasó un tiempo como refugiado que huía por Europa y el Océano Atlántico durante la Segunda Guerra Mundial. Sabía de primera mano lo que significaba perder casi todo. Que él pueda dar ese consejo después de experimentar tales horrores, habla mucho de su creencia y compromiso con esta práctica de invocar activamente y pensar en lo positivo.

De hecho, el Rebe vio el cultivo de la actitud de gratitud como un pilar de la conciencia judía y la práctica espiritual.

La oración favorita del Rebe

Como transmite la siguiente historia,8 el Rebe apreciaba la práctica diaria del judaísmo de no dar las cosas por sentadas por encima de todo.

Cuando R. Nochum Stillerman era un niño de nueve años que crecía en la zona Crown Heights de Brooklyn, solía entregar víveres a los miembros de la comunidad, incluida la madre del Rebe, Rebetzin Chana Schneerson, de bendita memoria.

Ella siempre fue muy amable con él y a menudo lo invitaba a su casa a comer galletas y leche.

En una de esas ocasiones, reunió el coraje para preguntar: “Rebetzin, ¿cuál es la oración favorita del Rebe?”

Ella respondió: “Por supuesto, todas las oraciones son importantes, pero sí, debe haber una que esté más cerca del corazón del Rebe. No sé cuál es, pero la próxima vez que esté aquí se lo preguntaré en su nombre”.

La semana siguiente, cuando el joven Nochum vio a la Rebetzin, ella le dijo: “Estoy muy feliz de tener una respuesta a su pregunta. Es una oración muy corta. Es la primera oración que decimos en la mañana, Mode ani lefaneja —Te doy gracias, Rey viviente y eterno, porque has restaurado mi alma con misericordia; Tu fidelidad es grande—.

“¿Eso es todo?”, Preguntó.

“Sí”, dijo ella. “Esa es su favorita”.

Nochum estaba sorprendido por esta respuesta. ¡Mode ani es una oración tan corta y ni siquiera contiene el nombre de Di-s! De hecho, es la única oración que recitamos mientras estamos en la cama, antes de vestirnos y comenzar formalmente nuestro día. ¡Seguramente una de las oraciones más elaboradas y sofisticadas que se recitan más tarde en el día debe ser más importante!

Pero esta oración, por encima de todas las demás, era la favorita del Rebe,9 alertándonos sobre la importancia capital que él otorgaba a enfocar activamente la atención en el don de la vida,10 y haciendo de esta apreciación la piedra angular de la conciencia de uno.11

Recipientes de bendición

Un último punto que vale la pena destacar es que, desde la perspectiva del Rebe, pensar en lo positivo no se trata solo de generar un sentimiento de bienestar psicológico; también es una inversión real en nuestro futuro.

Según el jasidismo, las palabras y los sentimientos de gratitud que expresamos a Di-s por las bendiciones que ya tenemos en nuestras vidas se convierten en los vasos y vehículos para que nuevas bendiciones y abundancia fluyan hacia nuestras vidas.

En cierto sentido, la expresión de gratitud en el presente engendra por qué estar agradecido en el futuro.

En respuesta a una carta fuertemente redactada por alguien que se quejó amargamente de que carecía de aspectos positivos en su vida debido a sus innumerables luchas, el Rebe escribió:12

No estoy insinuando que se supone que uno tiene que luchar para ganarse la vida o no disfrutar de una salud perfecta [Dios no lo permita]. Mi punto es que quizás la razón de su débil salud y sus dificultades para ganarse la vida es su incapacidad para apreciar las bendiciones de Di-s para usted en un asunto mucho más básico que la salud perfecta y el sustento abundante: la bendición de los hijos e hijas que siguen los caminos de Di-s [por ejemplo]. Cuando uno no reconoce el bien explícito otorgado desde Arriba, particularmente cuando la falta de reconocimiento es tan extrema que resulta en declaraciones como las que usted expresa en su carta, ¿no es de extrañar que [más] bendiciones no lleguen desde arriba en otros asuntos?

Espero que estas pocas líneas sean suficientes para abrir los ojos y ver su situación en su verdadera luz. Y cuando comience a servir a Di-s con una alegría verdadera e interna, seguramente Di-s aumentará Sus bendiciones también con respecto a la salud y el sustento...

En otra carta,13 el Rebe hace una afirmación similar y destaca la importancia de expresar su agradecimiento a Di-s por las bendiciones que uno tiene en la vida antes de pedir más:

Obviamente usted debe orar para que Di-s satisfaga todas sus necesidades de Sus manos generosas... pero debe ir precedido de agradecimiento por su abundante bondad hacia usted.

Si queremos más bien en nuestras vidas y en el mundo, debemos reconocer activamente e integrar profundamente los aspectos positivos de la vida que ya estamos experimentando y estar agradecidos con Di-s, quien nos brinda ese bien.

Para hacer esto, debemos contrarrestar la tendencia natural a enfocarnos en los aspectos negativos de la vida que nos rodea. No es que debamos cegarnos a las muchas amenazas y peligros en nuestro medio, sino que debemos aprender a insistir activamente en lo positivo que poseemos para no sentirnos abrumados por la ansiedad constante y los sentimientos de falta que bloquean el flujo de bendiciones que Di-s quiere canalizar hacia nuestras vidas.

¡Un sincero agradecimiento abre las puertas a la abundancia de Di-s!