En el capítulo anterior, exploramos las diferentes opiniones de Viktor Frankl y Sigmund Freud sobre la naturaleza humana en general. ¿De qué están hechas las personas? ¿Qué hay realmente debajo de la superficie de las máscaras que usamos y presentamos al mundo? ¿En el fondo somos animales egoístas motivados por deseos básicos, o somos almas aspirantes que buscan un significado más profundo y una conexión con los demás?

Las respuestas a estas preguntas a las que suscribimos no son solo teóricas o académicas, sino que definen en nuestras mentes lo que es el ser humano, lo que a su vez valida o desafía los que consideramos objetivos y comportamientos aceptables o alcanzables. En muchos sentidos, nuestras vidas son nuestra respuesta personal a la pregunta más existencial: ¿quién y qué soy yo?

Como era de esperarse, el Rebe se hizo eco de y respaldó el mensaje de empoderamiento de Viktor Frankl en lugar de la evaluación cínica de Freud acerca de la condición humana, construida sobre la base inestable y egoísta del “id” inconsciente.1

En este capítulo, continuaremos con esta línea de investigación a medida que analicemos una extensión adicional del sesgo de positividad del Rebe, tal como se aplica al alma judía en particular.

Hipócrita redefinido

Un hombre una vez le dijo al Rebe que se sentía como un hipócrita cuando fue al shul en Iom Kipur porque no fue el resto del año. El Rebe respondió diciendo que el lugar natural para un judío es el shul. “No eres un hipócrita cuando vas al shul en Iom Kipur”, dijo. “Eres un hipócrita cuando no vas al shul el resto del año”.2

Muchos judíos luchan con su identidad judía. Según cómo fueron criados o qué tipo de vida llevan, tienden a pensar en sí mismos como “malos judíos” o “buenos judíos”, religiosos o seculares, y así sucesivamente. Esta autodefinición luego influye en sus decisiones de participar en la vida y los rituales de la comunidad o no. Según el Rebe, sin embargo, ser judío significa que cumplir con las mitzvot es lo más natural y verdaderamente auténtico que se puede hacer. Cualquier otra cosa es solo otra expresión de exilio del alma autóctona de uno.

El Rebe enfatiza aún más este punto en una carta escrita a alguien que había buscado su consejo:

No puede haber hipocresía cuando un judío aprende Torá y conduce su vida de acuerdo con la Torá y las mitzvot, incluso si algunas de sus otras acciones, incluso sentimientos, no siempre armonizan con su estudio y observancia de la Torá; porque la incongruencia no radica en actuar de acuerdo con la Torá y las mitzvot, sino en actuar en contra de la Torá y las mitzvot.3

El Rebe vio el alma judía como más sana y plena cuando se alinea con la Torá. Este es, de hecho, el estado de vitalidad más natural de un judío, y cualquier otra cosa es un estrés y un shock para su sistema. En consecuencia, trabajó incansablemente como una especie de quiropráctico espiritual, realineando a toda una generación y volviendo a conectarnos con nuestra verdadera fuente de poder y propósito.

Árbol genealógico de la vida

En una carta escrita a un joven que informó al Rebe sobre su próximo bar mitzvá, el Rebe agregó la siguiente posdata:4

Con respecto a lo que usted escribe que “proviene de una familia secular”: ciertamente, la “secularidad” es una condición secundaria y una “vestimenta” externa que cubre su esencia y núcleo. Pues cada miembro de su familia es un hijo de Abraham, Isaac y Jacob, y una hija de Sara, Rebeca, Raquel y Lea; y, siguiéndolos, hubo decenas de generaciones de seguidores de la Torá y sus preceptos.

Di-s le dio al hombre elección con respecto a sus acciones; sin embargo, no puede cambiar en absoluto la esencia y el núcleo de su verdadera naturaleza.

Nuestras familias y nuestras vidas pueden parecer firmemente seculares en la superficie. Pero esto revela nuestra disposición fundamental como “creyentes e hijos de creyentes”. Según el Rebe, la fe es la piedra angular de nuestra conciencia individual y colectiva. Todo lo demás son solo adiciones cosméticas en una fachada, por así decirlo.

En una carta relacionada,5 el Rebe aclara aún más este punto:

Debo hacer una excepción a lo que llamas al final de tu carta “mi judaísmo perdido”. La expresión “perdido” realmente no encaja aquí, ya que ninguna persona puede perder algo que es su verdadera esencia y naturaleza interior. Lo que es posible es que esta verdadera esencia de una persona a veces se encuentre en un estado de “animación suspendida” o cubierta con varias capas de sustancias extrañas, incluso de aquellas que están en desacuerdo con esta esencia. Pero esta esencia nunca se puede “perder”; solo puede estar inactiva, por así decirlo, en lugar de estar activa y expresarse en la superficie como debería ser.

Al igual que Freud y Frankl, el Rebe establece una distinción entre las acciones o apariencias externas de una persona y su esencia o aspecto más íntimo. En ese punto, los tres están de acuerdo: un ser humano es un ser geológico, con estratos de sedimento psíquico y espiritual asentados debajo de la superficie. Sin embargo, donde divergen, especialmente el Rebe y Freud, es en lo que sugieren que se encuentra debajo del nivel superficial de nuestras acciones externas, es decir, lo que define nuestro lecho rocoso, nuestra esencia. Para Freud, fueron nuestros deseos carnales y los impulsos animales por el poder y la libido, mientras que el Rebe vio algo —tremendamente diferente, muy diferente y más positivo— un alma eterna creada a imagen de Di-s.

De raíces y frutas

El profesor Velvl Greene le preguntó una vez al Rebe si la noción freudiana de consciente y subconsciente tiene un paralelo en el judaísmo.

En respuesta,6 el Rebe se refirió a la explicación de Maimónides de una pregunta halájica en particular,7 en la cual el tribunal rabínico puede influir en el comportamiento de una persona para que actúe de acuerdo con la ley prescrita. En apariencia, esto puede aparecer como “manipulación” de un testigo o acusado para obtener la respuesta o el resultado deseado. Sin embargo, el Rebe usa la división de Freud de la psique humana para revelar las dimensiones psicoespirituales más profundas de la decisión halájica de Rambam.

Para usar la terminología contemporánea [como se solicitó en su pregunta original]: El estado consciente de un judío puede verse afectado por presiones externas que inducen estados mentales e incluso comportamientos que son contrarios a su subconsciente, que es la naturaleza esencial del judío. Cuando se eliminan las presiones externas, esto no constituye un cambio o transformación de su naturaleza esencial, sino que, por el contrario, es simplemente la reafirmación de su carácter innato y verdadero.

Según Freud, somos animales en la base y debemos hacer un gran esfuerzo para poner una cara humana para el público. Estamos, así, podridos o dañados en nuestro núcleo, y simplemente tratamos de cubrirlo lo mejor que podemos. El Rebe, por otro lado, postula que un judío es íntegro y santo de raíz, y es solo en la superficie que los frutos de nuestras acciones pueden volverse rancios. Nuestra esencia, sin embargo, siempre es pura y predispuesta a la divinidad.

Un discípulo de una comunidad jasídica vecina visitó una vez al Rebe para recibir una bendición. Después de discutir su problema personal, el jasid hizo una pregunta: “El Talmud afirma que incluso los pecadores de Israel tienen tantas buenas obras como una granada tiene semillas”.8 Pero, ¿no es esa declaración contradictoria? Si alguien es realmente un pecador de Israel, ¿cómo puede el Talmud decir que está lleno de buenas obras?” El Rebe cerró los ojos y asintió, comenzando a llorar en silencio.

“Tengo una pregunta sobre el mismo pasaje”, respondió el Rebe. “Si el judío del que hablamos está verdaderamente lleno de buenas obras, ¿cómo puede ser llamado pecador de Israel?”9

Obviamente, estos puntos de vista diferentes no tienen nada que ver con el porcentaje de buenas acciones versus pecados realizados por aquellos a quienes el Talmud llama los “pecadores de Israel”. Pues todos saben que incluso aquellos que pecan tienen algunos méritos y, de la misma manera, incluso las personas justas tienen defectos.

La verdadera pregunta planteada por esta historia es, por lo tanto, esencial: ¿Son estos judíos esencialmente pecadores que han realizado algunas buenas obras, o son completamente justos en su raíz, independientemente del hecho de que han cometido algunos errores? En otras palabras, ¿qué define la esencia de un judío: la inclinación a hacer el bien o lo contrario? ¿Qué fuerza es intrínseca al alma judía y cuál es importada?

El Rebe argumentó una y otra vez, a menudo frente a la oposición, que es la bondad y la devoción del alma judía lo que define quién y qué es un judío, independientemente de su nivel de observancia religiosa. Como enseña el Talmud:10 “Incluso cuando el pueblo judío ha pecado, todavía se le llama Israel”. Cualquier desviación momentánea de esta esencia pura es solo eso: una desviación de la norma establecida eternamente. Como explica el Tanya más adelante: “Incluso mientras se comete el pecado, el alma Divina siempre cree en el Único Di-s y permanece fiel a Él”.11

Aquí hay un ejemplo clásico de dos personas que miran un texto idéntico, pero ven algo muy diferente. Lo que queda claro de esta historia no es solo la discusión en el Talmud acerca del estado espiritual de los judíos, sino también el estado mental de las personas que tienen la discusión en sí. Cada uno elige en qué centrar su atención: los aspectos negativos o positivos en juego.

Como lo ilustra esta historia, todos estamos inevitablemente sesgados de alguna manera. La pregunta es: ¿Cuál es su sesgo? Cuando juzga a otros, o incluso a usted mismo, ¿está buscando enfatizar activamente la positividad o su opuesto? Depende de usted decidir.

Porque, al final del día, vemos lo que estamos buscando.

Espíritu de locura

Sin embargo, la discusión anterior plantea una pregunta importante e inevitable: si soy tan bueno, ¿de dónde viene el pecado?

El Talmud da una respuesta profunda:12 “Una persona no comete una transgresión a menos que un espíritu de locura entre en él”. Lejos de ser innecesariamente metafórico, el Talmud aquí enfatiza precisamente sobre nuestra pregunta sobre la composición de un ser humano.

A diferencia de otros, ya sean religiosos o seculares, que creen que la humanidad, debido a alguna mancha o disposición original, son pecadores egoístas por naturaleza, el Talmud sugiere que, en esencia, somos seres justos que, sin embargo, somos vulnerables a las artimañas de un “espíritu de locura” externo. Si no se detecta, este espíritu puede desviarnos de nuestra esencia interior del alma, que es puramente buena. Así, la Torá enseña13 que Di-s creó al hombre a su imagen. Así como Di-s es inherentemente bueno, también lo es el ser que Él creó. En el pensamiento judío, es el mal, la no bondad, lo que es ajeno al hombre; un producto extraño introducido de contrabando desde afuera, una fruta prohibida injertada en nuestra raíz sagrada. Bondad, rectitud, santidad: esto es lo que somos por diseño divino y lo que naturalmente queremos expresar en la vida.

Es esencial para nuestra propia salud mental y nuestra autoimagen distinguir entre nuestras acciones, que pueden variar de buenas a malas, y nuestra esencia, que siempre es buena. A veces podemos ser secuestrados o descarriados, pero eso no cambia quiénes somos en el nivel más profundo. Sin embargo, se plantea el problema: ¿Cómo recuperamos el control y realineamos nuestras acciones con nuestra esencia?

Regresa a la tierra de tu alma

El famoso comentarista bíblico y cabalista medieval español, R. Moshé ben Nahman, conocido como Nahmánides o Ramban (1194-1270) tuvo un discípulo llamado Avner. Después de una crisis de fe, Avner rechazó su fe judía, dejó atrás a la comunidad y se convirtió en funcionario del gobierno.

Un Iom Kipur, Avner envió guardias para convocar a su antiguo maestro para que apareciera ante él. Con rencor, procedió a sacrificar, asar y comer un cerdo frente a Ramban, en el día más sagrado del año.

Incapaz de contener su dolor, Ramban gritó: “¿Qué te trajo a este punto, en nombre de Di-s? ¿Qué te hizo rechazar los caminos sagrados de tus antepasados?

“¡Tú lo hiciste, Rabino!” Avner replicó con veneno. “Sus enseñanzas fueron exageradas y no tenían base en la realidad. Una vez nos enseñaste que en la breve porción de la Torá de Haazinu, apenas 52 versos, la Torá codifica toda la historia del pueblo judío hasta la llegada de Moshiach”.

“¡Esto es simplemente ridículo!” Se burló Avner. “¿Cómo podrían condensarse 3 000 años de historia (y literalmente millones de nombres) en solo 614 palabras?”.

“Pero es cierto”, respondió Ramban, manteniéndose firme.

“Entonces muéstrame mi nombre y mi destino”, desafió Avner con incredulidad.

El Ramban cayó en un estado de meditación y rezó en silencio a Di-s para revelar este secreto.

“Tu nombre, Avner, se puede encontrar en la tercera letra de cada palabra en el versoאמרתי אפאיהם אשביתה מאנוש זכרם)14 .”)

El verso dice: Yo [Di-s] dije en mi corazón que los dispersaría, haciendo que su memoria cesara de la humanidad, refiriéndose a aquellos que habían rechazado la Torá y una forma de vida judía.

La cara de Avner se puso pálida y empezó a derramar lágrimas.

“¿Hay alguna esperanza para mí?”, Sollozó. “¿Qué puedo hacer para rectificar mis pecados impensables?”

“El verso en sí ha proporcionado la rectificación”, dijo Ramban. “Dice que Di-s los dispersará hasta que se borre su memoria. Usted también debe dispersar esos pensamientos e impulsos distractores y extraños que lo han mantenido cautivo durante demasiado tiempo, hasta que los olvide. Reubíquese en un nuevo entorno, libre de sus antiguas asociaciones y adicciones, y de esta manera podrá volver a su esencia nuevamente y ser recordado para siempre entre su gente”.

En un farbrenguen en 1982,15 el Rebe compartió que de niño su maestro le enseñó esta historia. Usualmente su maestro recalcaba la naturaleza infinita de la Torá. ¿Cómo, de hecho, podría la Torá contener tales códigos y secretos esotéricos? “Sin embargo”, agregó el Rebe, “hay otra capa de profundidad en la historia que se ha pasado por alto. Si te das cuenta, las palabras citadas por el Ramban no comienzan con un álef, de Avner, sino con una reish (Amarti). La letra reish se usa a menudo como un prefijo formal para “Reb”, un término honorífico. Por lo tanto, su nombre como se cita en este versículo es Reb Avner, que revela cómo se le ve en los ojos de Di-s a través de la lente de la Torá, como un ser espiritual que merece respeto y reverencia”.

Esta autorrevelación, como un relámpago, instantáneamente llevó a R. Avner a alinearse con su naturaleza superior. De hecho, en el momento en que estuvo expuesto al error de sus caminos, un espíritu de teshuvá fue despertado inmediatamente dentro de él. Después de haber dejado su fe, incluso yendo tan lejos como para burlarse y mofarse de sus líderes devotos en su día más sagrado, la visión de su alma que se reflejó en el interior de la Torá despertó instantáneamente un anhelo dentro de él para volver a sus raíces.

El pensamiento judío es esencialmente positivo en su evaluación del alma; no hay necesidad de “nacer de nuevo” o de “pasar a una nueva página” en el proceso del viaje espiritual. Incluso si una persona peca y busca la absolución, no tiene necesidad de convertirse en algo completamente diferente.

De hecho, la palabra hebrea teshuvá, que comúnmente se traduce como arrepentimiento, en realidad significa regresar.16 Esta orientación existencial refuerza aún más el principio central del judaísmo: el alma es eterna, esencialmente e inalterablemente pura, pase lo que pase; esta es nuestra raíz. A veces podemos ramificarnos de varias maneras, pero siempre estamos unidos a esa raíz. Para rectificar nuestras acciones y reconectarnos con nuestra alma, simplemente necesitamos reclamar y regresar a quienes realmente somos y siempre seremos: un ser espiritual eternamente conectado a nuestra Fuente y Esencia Divina.

Eres lo que buscas

“Vine aquí para buscar algo de yiddishkeit (judaísmo), dijo un filántropo que había viajado desde el extranjero para visitar al Rebe. “No tenía que venir hasta aquí para eso”, dijo el Rebe. “Solo tenías que mirar profundamente dentro de tu propio corazón”.

Desde el punto de vista del Rebe, el judaísmo o la fe judía no es algo que se deba buscar o superponer; más bien, emerge y se expresa desde lo más profundo. De hecho, el Talmud17 enseña que a cada bebé se le enseña toda la Torá mientras está en el útero, y luego la olvida en el momento del nacimiento. La Torá ya está integrada en los niveles más profundos de nuestros seres; simplemente busca una mayor expresión en el mundo a través de pensamientos, palabras y acciones santificadas.

R. Tzvi Hersh Weinreb se mudó con su familia a Maryland para seguir una carrera en psicología. En un momento estaba pasando por un momento difícil y decidió llamar al Rebe para que lo guiara. La secretaria del Rebe respondió el teléfono y le pidió a la persona que llamaba que se identificara. No queriendo revelar su nombre debido a la naturaleza delicada de sus preguntas, el rabino Weinreb solo respondió: “Un judío de Maryland”. A continuación, describió las preguntas para las que quería la guía del Rebe: incertidumbres con respecto a su vida, su carrera, y su fe. De repente, el rabino Weinreb escuchó la voz del Rebe en el fondo: “Dile que hay un judío en Maryland con el que puede hablar. Se llama Weinreb”. La secretaria repitió las palabras del Rebe. “Sí”, exclamó a la secretaria, “pero... ¡mi nombre es Weinreb!”. Entonces el rabino Weinreb escuchó al Rebe decir suavemente: “Si ese es el caso, debe saber que a veces una persona necesita hablar consigo misma”.18

Esta fe radical en cada judío llevó al Rebe a ver la santidad y la sacralidad en cada persona, incluso cuando ellas mismas no lo harían.

En una sincera entrevista con el autor israelí Shlomo Shamir, el Rebe compartió algunos de sus pensamientos sobre la fe y la Tierra de Israel:19

“Cada judío que vive en Israel hoy es un gran creyente”, dijo. “A veces sin siquiera saberlo. La Tierra de Israel es un barril rebosante de fe, solo esperando que la chispa la encienda en una gran llama.

Tomemos, por ejemplo, a un hombre judío que vive en Eretz Israel y es miembro del Partido Comunista. Aparentemente es comunista, ¿verdad? Creo que él es un gran creyente. Ahí está, viviendo con su esposa e hijos en un país rodeado de enemigos que desean aniquilarlo a él y a sus hijos. ¿Qué es lo que mantiene a este judío en Eretz Israel? ¿Fe en el marxismo? No, no lo creo. Vive en Eretz Israel, y de vez en cuando se levanta para defenderlo porque, tal vez sin su conocimiento, cree en Di-s y en el hecho de que Eretz Israel fue entregada al pueblo de Israel. Solo tenemos que despertar dentro de él la conciencia de su propia fe.”

“¿Cómo lo hacemos?” Preguntó Shamir. “¿Cómo encontramos un camino para estos grandes y preciosos creyentes? ¿Necesitamos lanzar una campaña de hasbará (publicidad y promoción) religiosa? ¿Debemos primero tener líderes buenos y sabios?”

“No”, dijo el Rebe. “No hay necesidad de hasbará religiosa, y solo se necesitan grandes líderes para crear algo cuando no hay nada. La fe ya existe. Está dentro de cada judío, esperando ser liberada”.20

¡Es tuya!

En un intento inspirado de resumir la esencia del judaísmo para estudiantes y buscadores de todas las edades, el Rebe seleccionó doce pasajes de la Torá de todo el corpus de literatura judía y los presentó como un plan de estudios cristalizado de la fe judía.

El primer pasaje dice: La Torá que Moisés nos ordenó es la herencia de la congregación de Jacob.21

La Torá, que nos dio Moisés, no pertenece solo a rabinos o eruditos, sino que pertenece a todos los judíos. Cada judío tiene su parte en la Torá. De hecho, el alma de cada judío es como una letra en la Torá, que solo se completa cuando todas las letras están presentes y contabilizadas.

La Torá es nuestra herencia; nuestro patrimonio. Y al igual que una herencia, el heredero tiene derecho, lo sepa o no, a conocer todas sus complejidades y detalles. Es toda suya, toda a la vez, incluso antes de que sepa de qué se trata. No tiene que ganársela, pero sí tiene que reclamarla.

Como dijo el Rebe una vez en referencia a esta herencia de la congregación de Jacob: “¿Cuál es el valor de una herencia invaluable si no la reclamas ni la cobras?”

¿Eres judío?

La opinión de que la Torá y las mitzvot son la herencia automática de cada judío, independientemente del aprendizaje previo o el nivel de observancia, llevó al Rebe a iniciar una serie de programas de divulgación cuyo único propósito era proporcionar a los judíos tantos puntos de acceso y oportunidades para realizar mitzvot como fuera posible. Ya sea colocando tefilín, encendiendo velas de Shabat o escuchando el shofar, el Rebe se propuso distribuir la herencia del pueblo judío, incluso cuando se oponía a las opiniones expresadas por muchas otras autoridades religiosas de su tiempo que sentían que las mitzvot solo deberían ser realizadas por el que esté “adecuadamente preparado”.

Al igual que las compañías que revisan los registros legales y financieros públicos en busca de herencias no reclamadas para distribuir a sus destinatarios legítimos, los emisarios del Rebe, por orden suya, se posicionan en las esquinas de las calles de todo el mundo preguntando a los transeúntes: “¿Son judíos?” Lo que realmente están diciendo es: “Puedo tener algo para ti, algo precioso, algo que no tiene precio. ¿No quieres reclamar tu herencia?