Hacia el final de su vida, R. Iosef Itzjak ―el sexto Rebe de Lubavitch― reunió a algunos de sus jasidim más antiguos y de mayor confianza y les dijo: “Estamos buscando a alguien que busque los méritos del pueblo judío y abogue en su nombre”.1

Fue solo después de que el Rebe aceptó el manto del liderazgo de Jabad que entendieron completamente el alcance y la importancia de esa simple declaración.

Desde su primer discurso público, quedó claro que el Rebe buscó hacer del ahavat Israel (el amor incondicional y la aceptación del prójimo) la piedra angular de su incesante esfuerzo por sanar y revitalizar al pueblo judío después de los horrores del Holocausto.

R. Iosef Itzjak vio la necesidad y el Rebe puso en marcha un nuevo enfoque radical para elevar y activar al pueblo judío, enfatizando la alegría por sobre el juicio, la compasión por sobre la condena y el empoderamiento por encima de la exclusión.

Con este fin, el Rebe se propuso lograr nada menos que una revolución a gran escala de los valores judíos utilizando los cimientos del movimiento jasídico, que buscaba iluminar y activar el alma interior del pueblo judío.

Una profunda creencia en la presencia indomable de una chispa redentora dentro de cada individuo llevó al Rebe a esforzarse constantemente por reconocer y amplificar cualquier punto de bondad que una persona pudiera poseer.

Esto se conoce como limud zejut, encontrar mérito en otros. Además de “juzgar a los demás favorablemente”, como exige la Mishná,2 limud zejut significa literalmente, “estudiar el mérito de otro”, lo que implica un esfuerzo consciente, concertado y creativo para descubrir los méritos a menudo ocultos en los demás y traerlos a al frente.

Como veremos en los ejemplos a continuación, un sello distintivo del sesgo de positividad del Rebe fue su obstinada insistencia en ver siempre y resaltar lo bueno en los demás. De esta manera, ocupó su lugar en la ilustre línea de grandes líderes judíos que buscaban elevar y unificar al pueblo.

Recuerda el diez porciento

Un cierto vicepresidente de una universidad prominente era conocido por ofrecer generosamente su tiempo a favor de la educación judía, que era una de las preocupaciones más profundas del Rebe. Específicamente, utilizó su experiencia con la burocracia local para ayudar a las instituciones judías preparando las solicitudes necesarias para fondos estatales y federales. Con los años, recibió mucha satisfacción al ver que numerosas escuelas e instituciones obtuvieron los fondos necesarios debido a sus esfuerzos.

Sin embargo, en algún momento comenzó a notar una marcada caída en su tasa de éxito. Después de investigar los asuntos, descubrió que sus solicitudes ni siquiera habían llegado a las oficinas federales. De hecho, estaban siendo marcadas y descalificadas regularmente por un secretario estatal judío que deliberadamente buscaba fallas menores en cada solicitud.

Un domingo por la tarde, mientras recibía un dólar del Rebe para caridad, describió brevemente la situación. De hecho, se puso tan agitado en el transcurso de su recuento que dijo: “En el pasado, cuando una persona se interponía en el beneficio del pueblo judío, nuestros líderes intervenían ‘en lo alto’ para asegurarse de que no pudieran interferir más. Esto es lo que estoy preguntando sobre ese empleado...”

El Rebe escuchó con paciencia y luego respondió: “Incluso si uno considera que otra persona tiene un noventa por ciento de falta de bondad y mérito, uno debe recordar que aún mantiene el diez por ciento de virtud positiva”.3

Aquí el Rebe defiende a un individuo aparentemente indefendible al afirmar que no importa cuán malo parezca, seguramente hay una parte de él que es justa, y es esa realidad más íntima, su verdadera esencia, en la que debemos enfocarnos, conectarnos y esforzarnos por revelar y activar.

Un área particular en la que el Rebe se negaba constantemente a juzgar duramente a otros judíos porque él se enfocaría en su esencia era en relación con su nivel personal de observancia ritual. Esta disposición a defender públicamente a aquellos judíos que, por cualquier razón, se habían alejado del redil de la ley judía, separó al Rebe de gran parte del liderazgo y de la élite predominante.

Afortunadamente, a pesar de la enorme oposición que enfrentó a lo largo de los años, hoy en día apenas hay un segmento dentro de la comunidad judía ortodoxa que no ha adoptado, de una forma u otra, la actitud abrazadora y sin prejuicios que el Rebe encarnaba y defendía, transformando la inclusión en la norma.

Las siguientes historias dan testimonio de estas cualidades especiales encarnadas y expuestas por el Rebe.

Todo cuenta

El Rebe recibió una vez una carta de un hombre de negocios que, en el transcurso de sus viajes, se encontró con algo que lo molestó. Específicamente, fue perturbado por un hombre en una comunidad remota que venía al shul para hacer el minyán, pero luego procedía a leer su periódico a lo largo de las oraciones. Esta flagrante muestra de falta de respeto fue simplemente más de lo que el empresario podía soportar, y escribió una carta al Rebe para quejarse.

El Rebe respondió:4

Cada uno, por supuesto, reacciona a una experiencia de una forma que le sea más cercana. Por lo tanto, por mi parte, hago las siguientes observaciones:

Primero, veo en [esta situación] el [grado de] apego judío que uno encuentra en cada judío. Porque aquí hay una persona que se ha alejado a una parte remota del mundo y se ha alejado tanto, no solo geográficamente, sino también mentalmente, como para no tener idea de qué es la oración o qué es una casa de Di-s; sin embargo, uno encuentra en él esa chispa judía, o como lo expresó el Alter Rebe, el fundador de Jabad, en su Tanya: “El alma divina, que es realmente una parte de Di-s”.

Esta alma divina busca la expresión lo mejor que puede y, en el caso de este judío en particular, busca la expresión al menos para permitir que otros judíos oren en congregación; por lo tanto, hace todo lo posible para ayudarlos y al mismo tiempo contar con ellos.

La idea del Rebe sobre la bondad esencial del ser más íntimo revela que el hombre de negocios no es un hereje arrogante, burlón de Di-s y tradición judía; Él es un judío santo en el exilio, que responde a la llamada de Di-s de cualquier manera que sepa.

Yom Kipur: quince minutos de fe

En otro incidente contado por el rabino Yehoshua Moshe Stockhammer,5 durante una audiencia privada con el Rebe, cuando planteó el tema del enfoque único del Rebe hacia la superación, el Rebe dijo con seriedad:

“Si un judío se despierta por la mañana en Yom Kipur y, el Cielo no lo permita, se afeita, come una comida completa, se sube a su automóvil y conduce a la sinagoga para recibir servicios (todo lo cual son violaciones graves al día más sagrado del calendario judío), y se sienta allí durante una o dos horas, esas horas pasadas en la sinagoga tienen un gran valor en sí mismas. En primera instancia, durante ese tiempo, se abstuvo de nuevas violaciones del día sagrado y, además, durante ese tiempo absorbió e internalizó la santidad del día, e incluso si esto no tiene un efecto inmediato sobre él, ¡bien puede afectar a sus descendientes y a las futuras generaciones por venir...!

Aquí vemos al Rebe, mientras enfatiza la seriedad de la transgresión, ejemplificando su enfoque hacia los no iniciados, eligiendo resaltar y celebrar su progreso espiritual, por muy poco que sea, en lugar de enfocarse y condenarlos por lo que no estaban haciendo, o estaban haciendo “mal”.

Riendo todo el camino hacia el mundo venidero

Shimon Dzigan fue un famoso comediante israelí, conocido particularmente por sus caracterizaciones humorísticas, aunque algo satíricas, del judaísmo tradicional. A los ojos de gran parte de la élite religiosa, él era menos que un aliado.

Sorprendentemente, no mucho después de su fallecimiento, el Rebe mencionó una historia del Talmud durante una reunión pública:6

“El Talmud (Taanit 22a) relata que hubo ‘dos bufones’ que ‘estaban felices y traían alegría a los demás’ y, por lo tanto, ‘son meritorios del Mundo por venir’. El Talmud no nos dice que merecieron el Mundo por venir debido a su erudición y similares; más bien, fue simplemente porque ‘estaban felices y traían alegría a los demás’”.

En este aparente hecho aleatorio, vemos al Rebe saliendo de su camino para evaluar la vida y el legado de alguien de manera positiva. Además, en este caso, era una figura pública que se sabía que a veces satirizaba el mundo religioso en el que el Rebe encuentra tanto mérito, lo que lo hace aún más sorprendente.

Notablemente, en esta historia, como en muchas otras, el Rebe enfatizó el arraigo de su limud zejut en fuentes judías clásicas, tal vez para demostrar que no estaba realmente revolucionando el judaísmo, sino que lo devolvió a su carácter original.

La historia anterior no fue un incidente aislado. De hecho, el Rebe aprovechó muchas oportunidades para exhibir limud zejut en varios debates y pronunciamientos públicos polarizadores que a menudo lo enfrentaron contra otros líderes del mundo jasídico y ortodoxo.

Podemos aprender de esto que el Rebe valoraba este rasgo de limud zejut incluso más que su propia imagen pública, ya que estaba dispuesto, una y otra vez, a defender a los judíos atacados a expensas de su propia reputación.

Heroes o herejes

Era 1976. Un vuelo completo de Tel Aviv a París fue secuestrado por la OLP, aterrizando en el aeropuerto de Entebbe, en Uganda. Durante los siguientes siete días hubo informes de rehenes, demandas, negociaciones y planes que culminaron en una audaz redada de 90 minutos realizada por las FDI el 4 de julio, que liberó con éxito a 102 de los 106 rehenes judíos y mató a todos los terroristas.

Después de esta montaña rusa internacional de una semana de duración, se produjo un alboroto público que se escuchó en los pasillos de la ONU, así como en varios tribunales y comunidades judías jasídicas y ultraortodoxas, mientras todos luchaban con las implicaciones políticas y el significado espiritual de los eventos.

Sin embargo, las críticas teológicas de ciertos rabinos fueron más emotivas que los debates legales entre varios embajadores y diplomáticos.

Como la mayoría de los soldados de las FDI eran seculares, estos rabinos simplemente no podían ver cómo nada de Di-s o milagroso podía manifestarse por medio de judíos no religiosos. Sobre esta refriega, el Rebe ofreció su propia perspectiva, que era radicalmente positiva y redentora.

En una charla pública dada el 16 de agosto de 1976, el Rebe aplaudió el coraje y el desinterés de las FDI, “que volaron miles de millas, poniendo sus vidas en peligro con el único propósito de salvar la vida de unos cien judíos”.

Además, declaró que los soldados israelíes eran un instrumento para la liberación del pueblo judío, incluso afirmando que había ocurrido un milagro a través de ellos. Como resultado, según el Rebe, indudablemente eran justos y “su porción en el Mundo por venir está garantizada”.

Por esta expresión amorosa de limud zejut, el Rebe fue vilipendiado. “¡¿Cómo podría elogiar públicamente a aquellos que se desvían regularmente de la ley judía ?!” Aunque podía responder firmemente a tales ataques, el Rebe se negó, en principio, a llamar a sus detractores por su nombre.

En cambio, trató de comprender y explicar la posición de ellos: el rabino que trató con desprecio a los judíos no observantes, por ejemplo, quizás nació y creció en un hogar sin amor.

Por lo tanto, era necesario reeducar a este rabino que estaba enojado o pronto para condenar, y no descartarlo como un mal líder. Sin importar el tema o la naturaleza del debate, el Rebe parecía prácticamente incapaz de no encontrar un punto de bondad o fuente de mérito dentro de nadie ni de nada.

Cuán bajo puedes caer

Quizás en una de las aplicaciones más radicales de limud zejut, la siguiente historia relata cómo el Rebe buscó redimir la memoria de incluso aquellos considerados por muchos como los más bajos de nuestra gente (kapos), judíos que sirvieron como guardias en los campos de concentración.

En 1964, el Rebe fue visitado por el conocido autor Harvey Swados para una entrevista.7 Como escritor particularmente interesado en cómo las ideas se traducen en acciones y cómo los líderes interactúan con las masas, el Sr. Swados estaba predominantemente interesado en las opiniones del Rebe sobre algunas de las cuestiones éticas más espinosas que surgen del Holocausto, incluidos los informes de cumplimiento egoísta y cooperación con los alemanes por parte de ciertos líderes comunales judíos.

En las propias palabras del Sr. Swados:

“Comencé preguntándole su opinión sobre las causas del Holocausto que resultaron en la extinción de seis millones de judíos europeos, y sobre la controversia acerca del comportamiento de las masas alemanas y el liderazgo judío, que ha atormentado al mundo occidental, particularmente desde la aparición del libro de Hannah Arendt sobre el juicio de Eichmann. Su respuesta no hizo referencia a las abstracciones, ya sean teológicas o filosóficas, ni hizo ningún comentario —como lo hizo otro Rebe jasídico— sobre los pecados que las víctimas debieron haber cometido para ser castigadas tan terriblemente por Di-s.8

En su lugar, señaló las realidades políticas, [y] las increíbles dificultades para mantener la fe de uno bajo un régimen totalitario. ‘El milagro’, dijo, ‘fue que hubo algo de resistencia, organización o liderazgo’. Esto no era exactamente lo que esperaba.”

En opinión del Rebe, a los mismos líderes que traicionaron a su gente se les da crédito por simplemente haber hecho lo mejor que pudieron en una situación impensable.

No fue sorprendente que hubiera traición en las filas; eso era, de hecho, comprensible dadas las terribles circunstancias.

Lo sorprendente era que alguien pudiera superar esa tentación miope, y fueron estos casos heroicos los que deberían ser reconocidos y amplificados. El Rebe continuó recalcando el punto, cambiando el tablero y haciendo preguntas matizadas al autor sobre su propio trabajo de conciencia social.

“Parecía particularmente interesado en On the line, un libro en el que había intentado, mediante una serie de retratos ficticios de trabajadores de ensamblaje de automóviles, demostrar el impacto de su trabajo en sus vidas”.

“‘¿A qué conclusiones llegaron?’, preguntó el Rebe. ‘¿Sugirió’, insistió, ‘que los trabajadores infelices [y explotados], encadenados a sus máquinas, deberían rebelarse?’

“‘Por supuesto que no’, le respondí. ‘Hubiera sido poco realista’”.

El Rebe estaba en silencio.

De repente, Harvey se dio cuenta de que había sido llevado a la comprensión que estaba buscando.

En conclusión, el Rebe dijo:

“Usted no pudo recomendar concienzudamente la revolución para sus trabajadores infelices en un país libre o verla como una perspectiva práctica para sus líderes. Entonces, ¿cómo podría exigírselo a aquellos que estaban siendo aplastados y destruidos por los nazis?

Caso cerrado. La compasión gana.

Sorprendentemente, en esta historia las cosas han cambiado.

El mismo Rebe que hizo la misión de su vida revelar el potencial más alto de cada persona logra, a través de una profunda empatía y generosidad de espíritu, aligerar la carga aplastante de juicio y acusación que pesa sobre las personas que fueron sometidas a las circunstancias más inhumanas que uno puede imaginar.

De esta manera, el Rebe fue un maestro no solo en reconocer el bien que existe dentro de una persona determinada, sino también en tener compasión por los desafíos que pueden haber experimentado. En otras palabras, nadie estuvo sin algún mérito o causa de comprensión, incluso aquellos que normalmente caracterizamos como los más bajos de los bajos.

Esto es todo lo que él tiene

Un último ejemplo9 de los esfuerzos del Rebe para ver a los demás de la mejor manera posible fue su respuesta a una maniobra política encubierta.

El Rebe había fundado una organización para contrarrestar los intentos de los misioneros cristianos y los cultos religiosos marginales para reclutar judíos. Lo hizo de forma anónima para atraer el apoyo de las comunidades ortodoxas fuera de Jabad-Lubavitch. Sin embargo, el papel del Rebe se hizo conocido, y uno de los líderes de la organización eliminó su nombre y comenzó su propio esfuerzo en la misma línea, lo que diluyó el apoyo y las donaciones al grupo original.

El gerente de la organización original, un jasid que no pertenecía a Lubavitch, estaba horrorizado por la acción políticamente motivada del líder rival y lo enfrentó con evidencia escrita en mano, pero el rabino en cuestión negó rotundamente haber estado involucrado en la formación de la nueva organización.

Frustrado y desilusionado, el gerente original consultó al Rebe y le contó la historia. ¿Cómo podría este rabino poner la política antes que los principios?, le preguntó angustiado al Rebe. El Rebe respondió citando una discusión talmúdica10 que descalifica a un rey o un sumo sacerdote para servir como juez cuando se trata de establecer un año bisiesto. El rey tiene un interés personal en si un año tiene doce o trece meses, porque paga los salarios de sus soldados por año, lo que significa que el tesoro gana cuando un año tiene trece meses.

De manera similar, el sumo sacerdote tiene un interés personal en esto, porque tiene que sumergirse en la mikve cinco veces en Yom Kipur y puede parcializarse por un calendario que coloque ese día en un clima más cálido.

“Tal es la naturaleza humana”, dijo el Rebe, que todos somos propensos al cálculo subconsciente del interés propio, lo sepamos o no, incluso un rey judío y un sumo sacerdote.

El Rebe le recordó al gerente que el rabino al que juzgaba por su conducta había sido el líder de una gran comunidad y yeshivá en Europa que había sido completamente aniquilada durante el Holocausto. Ahora estaba tratando de establecer una yeshivá en Nueva York para la cual dependía de ciertos donantes que se oponían ideológicamente a Lubavitch. “Esto es todo lo que tiene”, dijo el Rebe. “¿Puedes culparlo por querer asegurar a toda costa el éxito de su importante trabajo y legado de vida?”

Ante el relato de un líder rabínico que estaba involucrado en políticas mezquinas en su contra cuando debería haber estado modelando integridad, el Rebe no solo le dio un giro positivo a las tácticas del rabino —estaba tratando de proteger al remanente de su comunidad— sino que reconoció el estatus del rabino citando una discusión talmúdica relacionada con figuras en las posiciones más honradas: un rey judío y el sumo sacerdote.

Incluso en un caso que lo impactó directamente a él y a su trabajo para otros de manera negativa, el Rebe se negó a hacerse enemigo de cualquier judío. Incluso si fue atacado y difamado públicamente, el Rebe respondió personalmente por amor y esperanza de unificación.

Traducción: María Sánchez Varón

Traducción, corrección y estilo: Carlos Sánchez Corrales