R. Yohanan ben Zakai, un gran sabio y líder talmúdico, una vez envió a sus estudiantes al mundo para determinar el mejor consejo para vivir una vida justa y plena. Cuando su alumno R. Eliezer ben Horkenus regresó de sus viajes, informó: “He buscado y he descubierto que el mejor consejo es desarrollar un ain tov (un buen ojo)”.

Cuando tu ojo, tu lente de la vida, es bueno, lo que veas será bueno, pase lo que pase.

Por supuesto, lo contrario también es cierto. Por lo tanto, es de suma importancia trabajar para desarrollar la capacidad de ver a Di-s y lo bueno en general. Esta es la esencia de un buen ojo.

Cuando veas el mundo de esa manera, tenderás a encontrar interpretaciones positivas de eventos y experiencias, así como a juzgar a los demás bajo la luz más favorable. Todo ser humano posee esta capacidad de visión redentora, pero lograrla y mantenerla requiere esfuerzo.

Entre tú y el ojo

Un área en particular que se beneficia de un ayin tov son las relaciones personales, ya sea en el trabajo, dentro de la familia o en la comunidad. Las relaciones interpersonales son complicadas y desordenadas, ya que cada uno de nosotros tiene puntos de vista, definiciones, asociaciones, narrativas, opciones de palabras, inseguridades y proyecciones muy diferentes, lo que crea oportunidades casi constantes para malentendidos y juicios.

Cuando hablamos con otros, a menudo estamos importando inconscientemente la energía de nuestros encuentros anteriores, y a veces transmitimos el residuo de angustia y resentimientos del pasado. En cualquier conversación o encuentro existe la posibilidad de apropiación indebida de significado e intención, lo que genera escepticismo innecesario y, en última instancia, sospecha de los demás. Una persona puede caer fácilmente en un modo predeterminado en el que inmediatamente asume lo peor de las personas.

Imagina cuán positivos y amables podrían ser nuestros encuentros diarios si adoptamos un buen ojo y nos condicionamos para ver a los demás con más generosidad. Imagina un mundo en el que el punto de partida de la interacción humana es el beneficio de la duda. Tal mundo se extenderá y activará la bondad inherente de nuestra naturaleza en un ciclo interminable de refuerzo mutuo.

Es importante recordar que siempre hay más de una forma de ver a una persona. Un estudio exploró este fenómeno usando una famosa ilusión óptica, “Mi esposa y suegra” (en la foto a la izquierda), que retrata a una mujer joven o una anciana, dependiendo de cómo se vea. Los investigadores descubrieron que la posición social y las expectativas de los sujetos predijeron qué imagen vieron primero, la figura joven o la vieja. En otras palabras, la forma en que veían impactaba directamente en a quién veían.

Esto muestra que quiénes somos influye en nuestras expectativas de los demás, lo que a su vez contribuye a su boceto de personaje en nuestros ojos. A menudo, esta imagen del otro tiene más que ver con nosotros que con ellos. Como el Baal Shem Tov, el fundador del movimiento jasídico, enseñó: Ves lo que hay dentro de ti. Por lo tanto, cuanto más se condicione para buscar el bien en los demás, más bien en los demás verá.

La buena noticia es que puedes volver a cablear tus vías neurológicas y cambiar tus patrones de percepción para enfocarte conscientemente en lo positivo de los demás.

Con la práctica, puedes reconfigurar la forma fundamental en la que abordas e interpretas tus interacciones con los demás, lo que lleva al desarrollo de un sesgo de positividad interpersonal. Esto te permitirá estar más presente para recibir a otros con mayor comprensión, empatía y confianza.

En este capítulo exploraremos varias demostraciones del buen ojo del Rebe y los efectos transformadores de esta aplicación particular de su sesgo de positividad en las personas con quienes se encontró.

Un precioso kidush

El pueblo judío ha luchado poderosamente a lo largo de la historia para mantener su identidad, tradición y existencia física frente a la ocupación y el exilio. Sin embargo, entre todos los muchos eventos trágicos en esta historia, el capítulo de la Rusia soviética podría verse como uno de los intentos más contundentes y exitosos para pisotear el espíritu judío. En otros episodios anteriores de opresión, la persecución de nuestros enemigos en realidad sirvió para provocar nuestra resistencia espiritual, lo que trajo una adhesión aún más fuerte a la tradición. En la Rusia soviética, sin embargo, parecía haber una caída continua sin rebote. Por lo tanto, era natural para muchos que miraban desde afuera ver a los judíos soviéticos como una causa perdida: una generación entera de judíos que estaban completamente desconectados de su judaísmo e identidad y, por lo tanto, no valía la pena el esfuerzo para llegar y reconectarse con ellos.

El Rebe vio las cosas de manera diferente, rechazando con vehemencia un análisis tan triste y cínico. Con su característico buen ojo, el Rebe señaló una y otra vez que efectivamente había muchos judíos resistentes que se aferraban tenazmente a su tradición, creando academias de Torá subterráneas y servicios de oración, y celebrando bodas y circuncisiones judías, todo en secreto y con riesgo para sus vidas. Incluso cuando la población judía en general parecía haber renunciado a su judeidad, el Rebe vio rayos ocultos de autosacrificio penetrando la Cortina de Hierro. En lugar de centrarse en la profanación y destrucción generalizadas, el Rebe eligió resaltar el heroísmo y la santidad de los judíos soviéticos.

En una conversación con otro Rebe jasídico que se lamentaba del estado de la judería soviética, el Rebe llegó a comparar a los judíos soviéticos del siglo XX con el pueblo judío esclavizado en Egipto, que nunca cambió sus nombres hebreos o su apariencia judía a pesar de los inimaginables prejuicios y opresión.

Para profundizar en su punto, el Rebe citó la historia de Jananiá, Mishael y Azariá, tres jóvenes judíos capturados por el cruel e idólatra rey babilónico Nabucodonosor en 441 a. C. Durante su largo internamiento, fueron llevados al palacio y educados en formas extranjeras. Sin embargo, a pesar de todo, nunca dejaron de lado sus prácticas judías y su heroica lealtad a Di-s. El Rebe luego citó el Talmud, que dice que si Jananiá, Mishael y Azariá hubieran sido torturados, es posible que no hayan resistido la prueba. “Pero”, agregó con seriedad, “¡los judíos rusos han sido mantenidos cautivos y torturados durante más de sesenta años y aún han mantenido su integridad espiritual y su alma!”

El Rebe continuó describiendo con gran emoción las numerosas cartas y fotografías que había recibido que representaban bodas judías secretas y yeshivot clandestinas, que le habían pasado de contrabando desde detrás de la Cortina de Hierro. Mencionó una carta en particular de un hombre que había logrado, contra viento y marea, conseguir un trabajo que le permitiera evitar actividades prohibidas en shabat, aunque para los supervisores parecía que estaba haciendo su trabajo. Sin embargo, lo que le preocupaba era si su estado halájico le permitía recitar Kidush con vino o si prefería recitarlo con pan, aunque no es la forma ideal de hacerlo.

La voz del Rebe tembló cuando recordó la sinceridad de este héroe anónimo judío: “¡Está dispuesto a arriesgar su vida para mantener shabat, y está arriesgando aún más su vida solo para enviarme una carta!” Y en esta, lo único que le preocupa es si puede recitar Kidush de la manera más estricta posible”.

Donde otros optaron por centrarse en la devastación que el comunismo provocó en el espíritu judío, el Rebe, con su ayin tov, destacó la tremenda respuesta de autosacrificio que el régimen soviético provocó en la judería soviética.

No es que la devastación no ocurriera, es solo que en el mismo momento exacto también hubo puntos aislados, pero inspiradores, de la más alta bondad. Tras el dicho de que “Un poco de luz disipa mucha oscuridad”, el Rebe insistió en reconocer y amplificar esas chispas divinas en medio de los restos para fortalecer la resolución y la respuesta de la gente a la difícil situación de los judíos en la Unión Soviética.

El futuro de la judería estadounidense

Ver a otras personas y al mundo a través de la lente de un buen ojo nos otorga cierto grado de optimismo. Desde esta perspectiva, cada vaso está medio lleno, no medio vacío. Una persona no se define por sus carencias y debilidades, sino por sus fortalezas y potenciales. Incluso una generación o período histórico se juzga de acuerdo con sus méritos en lugar de sus deficiencias.

Una vez, al pronunciar un discurso, el novelista ganador del Premio Pulitzer Herman Wouk se refirió al Rebe como “el judío más optimista de nuestro tiempo”.

Para apoyar esta afirmación, contó cómo, durante una visita al Rebe en la década de 1950, había comentado sobre el triste estado del judaísmo estadounidense, lamentando la falta de observancia tradicional y las altas tasas de asimilación.

El Rebe, de manera característica, respondió: “Si bien muchos líderes judíos son pesimistas sobre el presente y el futuro de los judíos estadounidenses debido a sus luchas con la observancia, soy optimista y esperanzado. Dada la difícil situación de la educación judía en Estados Unidos, es sorprendente que aún observen lo que observan. Es una muy buena comunidad”.

“Si bien no puedes decirles que hagan algo”, concluyó el Rebe, “¡puedes enseñarles a hacer todo!”

En lugar de centrarse en las carencias, o en los vicios percibidos, de la comunidad judía estadounidense, el Rebe eligió centrarse en sus ventajas y virtudes, viendo promesas y potencial donde otros solo veían desviación y desesperación. En los ojos positivamente sesgados del Rebe, incluso en un rasgo tan clásico estadounidense como la independencia radical, que en muchos sentidos puede parecer contraria a la defensa de las tradiciones, se puede ver una luz redentora.

Lo anterior sirve como un ejemplo perfecto de cómo se ve el mundo cuando se ve con buen ojo. Pero, ¿qué sucede cuando uno se encuentra con algo o alguien que es intencionalmente hiriente?

El coraje para diferir

Si bien podemos encontrar factible ver lo bueno en alguien neutral, ¿cómo reestructuramos y redimimos a alguien que ha dejado en claro su intención negativa o intolerancia? En las siguientes historias, el Rebe mira más allá de las apariencias externas o expresiones de negatividad para conectarse con la integridad espiritual y el potencial oculto en su interior.

Durante casi dos décadas, Levi Itzjak Freidin y sus cámaras fueron visitantes frecuentes de la sede y la sinagoga de Jabad en 770 Eastern Parkway, en Brooklyn, preservando muchos momentos solemnes, espirituales y eufóricos allí. En 1976, realizó una exhibición llamada “770” en el centro de periodistas de Tel Aviv, Beit Sokolov, y luego en la Universidad Bar Ilan. Estas exhibiciones dieron a una amplia gama de judíos no afiliados su primer vistazo al Rebe y al espíritu, la reverencia y la alegría de la vida espiritual judía.

La exposición fue muy bien recibida. Sin embargo, un periodista hizo un comentario fuerte en el libro de visitas: “Con el debido respeto a la excelente fotografía, el tema que ha elegido es extremadamente clerical y nos lleva de vuelta a la oscuridad primitiva de la Edad Media”. Freidin más tarde relató: “Durante mi siguiente visita a los Estados Unidos, me presenté al Rebe con el libro de visitas. Al hojearlo rápidamente, notó ese comentario negativo. ‘Por favor, felicite al periodista por su fuerza de carácter’, dijo el Rebe. ‘Se necesita fortaleza para diferenciarse de todas las otras respuestas’”.

El Rebe luego concluyó con otro giro positivo: “Pero dígale también que no todo en la Edad Media era oscuro”.

Problema o prodigio

En 1960, Yale Butler, hijo de una de las principales familias ortodoxas de Pittsburgh, había desarrollado una relación personal con R. Yossi Shpielman, un rabino local de Lubavitch. El joven Yale era individualista y creativo. En séptimo grado, se convirtió en editor del periódico escolar. Quería que su primera edición llamara la atención en toda la comunidad de Pittsburgh, por lo que pensó en una parodia.

Una de las figuras más activas en la comunidad judía de Pittsburgh era un miembro de Lubavitch que a menudo llevaba un sombrero y una chaqueta del ejército. Esto y su barba sin recortar recordaban a Fidel Castro. De hecho, la asociación era tan común que fue apodado “Castro” en toda la comunidad. Las verdaderas políticas totalitarias y antiamericanas de Fidel Castro no eran ampliamente conocidas en ese momento.

Yale decidió ampliar y caricaturizar la asociación visual entre el rabino y el dictador revolucionario. Escribió un relato ficticio sobre una invasión de Cuba en la que las tropas de Castro estaban en peligro de ser aniquiladas. En su desesperación, Castro llamó a sus hermanos en 770. Se pusieron en contacto con el Rebe y se les dio la orden: los jasidim debían marchar al Astillero de la Marina de Brooklyn, comandar varios submarinos y navegar al rescate de Castro.

La historia de Yale llamó la atención, pero no del tipo que él deseaba. Muchos leyeron su artículo, pero pocos lo aprobaron. Incluso como una broma, simplemente estaba fuera de lugar. Los líderes de la élite ortodoxa tradicional reprendieron al niño de doce años por su falta de sensibilidad y lo alentaron a pedir disculpas a la comunidad de Lubavitch. El primer número del documento fue, por lo tanto, el último.

El rabino Shpielman, sin embargo, no lo reprendió. “Tienes que conocer al Rebe”, le dijo a Yale. Yale no estaba dispuesto, y el rabino Shpielman organizó una audiencia privada.

Un domingo por la noche, Yale y el rabino Shpielman entraron en la habitación del Rebe. El Rebe le indicó a Yale que se sentara. Mientras lo hacía, notó que el rabino Shpielman se iba. En este punto, comenzó a sentirse nervioso: un niño de séptimo grado sentado solo con el Rebe.

El Rebe habló calurosamente con Yale y le dijo que sabía de su familia y de su trabajo a favor de la comunidad judía en Pittsburgh. Yale se conmovió. El Rebe continuó, felicitando a Yale por su talento como escritor.

Hasta este punto, Yale había quedado hipnotizado por los ojos del Rebe, pero luego notó, para su terror, una copia de su artículo en el escritorio del Rebe. El Rebe, sin embargo, no mencionó el artículo. Habló de la obligación de una persona de ver sus talentos como un fideicomiso destinado a ser utilizado en beneficio de los demás. En particular, enfatizó el Rebe, un escritor debe usar sus habilidades para promover la unidad judía y el amor mutuo.

Yale comenzó a relajarse y sus sentimientos de miedo se convirtieron en sentimientos de empoderamiento. En lugar de reprocharle su historia irrespetuosa, el Rebe reconoció su potencial, lo alentó a desarrollarlo y le dio un enfoque positivo y productivo para el futuro.

Para 1982, Yale se había convertido en rabino y también en editor de un periódico, B’nai Brith Messenger. En el periódico, utilizó las charlas del Rebe para la columna semanal de la porción de la Torá. Una noche, mientras estaba sentado revisando la lista de personas que habían comprado suscripciones de por vida, se encontró con el nombre M.M. Schneerson. Él había estado enviando al Rebe un periódico todas las semanas sin cargo. Sin embargo, el Rebe había sentido la necesidad de suscribirse por su propia cuenta y pagarlo con un cheque personal.

Años más tarde, el Rebe comentó en una conversación que Yale, ahora Rabino Butler, había demostrado una habilidad única como escritor “desde la infancia”.

En esta historia, como en innumerables otras, el sesgo de positividad del Rebe le permitió ver, a través de la apariencia del caos juvenil y la rebelión, el potencial ilimitado de logro espiritual que espera ser identificado y activado.

El mundo, los demás (e incluso nosotros mismos) se ven de manera diferente dependiendo de la forma en que se perciban.

Tenemos la capacidad de elegir la forma en que nos acercamos e interpretamos el mundo. Este acto de percepción puede afectar lo que percibimos, sacando lo bueno de nosotros mismos y de los demás, o lo contrario.

Como dice el dicho: “Si cambias la forma de ver las cosas, las cosas que miras cambian”.

Al igual que la luz en la famosa dualidad onda-partícula de la mecánica cuántica, toda la vida puede verse como un revoltijo de partículas independientes y aisladas, o como una forma de onda unificada, con cada parte conectada a cada otra parte, dependiendo de cómo la veamos.

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