Un Cohen es un sacerdote, en la época del templo ellos estaban a cargo de los sacrificios y del servicio en el templo, además recibían los diezmos del pueblo para subsistir. A diferencia de las demás tribus los cohanim y los leviim (levitas) no tenían porción en la tierra de Israel por lo que vivían mezclados entre las demás tribus.

Los Cohanim son descendientes directos de Aharon el hermano de Moshe, por lo cual recibieron la posibilidad de bendecir a sus hermanos el resto del pueblo de Israel, esta costumbre se sigue haciendo hasta hoy en día y es llamada Birkat Cohanim, Bendición Sacerdotal. Los Cohanim tienen hasta hoy en día restricciones en cuanto a con quien casarse y tampoco pueden impurificarse con muertos.

El apellido Cohen indica generalmente que los miembros de esa familia son Cohanim.