El sesgo de positividad del Rebe lo ayudó a ver cada obstáculo como una oportunidad a la espera de ser aprovechada. Este modo de pensar infundió su consejo y orientación a personas de todos los orígenes y circunstancias.

¿Crisis o reto?

El Sr. Benzion Rader, un hombre de negocios de Londres que enfrentó una crisis financiera, visitó al Rebe para su consejo y bendición. “Tenía la esperanza de reunirme en diferentes circunstancias”, le dijo al Rebe, entregándole varios documentos que describían sus problemas comerciales.

Después de leer el informe, el Rebe le preguntó: “¿Sabes cuál es la diferencia entre emuná y bitajón?”

“No”, respondió.

“Déjame explicarte”, dijo el Rebe. “Bitajón, confiar en Di-s, no es simplemente una forma superior de emuná. Bitajón es una forma completamente diferente de relacionarse con Di-s. Si uno se enfrenta a un problema y tiene emuná, entonces tiene fe en que Di-s lo ayudará a superar sus problemas. Pero si uno tiene bitajón, no cree que haya un problema en absoluto, porque entiende que Di-s no envía problemas, solo desafíos”.

Alguien que realmente confía en la bondad de Di-s no ve obstáculos, solo oportunidades.

Rebelde con causa

En la década de 1960, muchos líderes judíos lamentaron la contracultura de la generación más joven. La culparon de alejar a los jóvenes de la vida y las tradiciones comunitarias judías.

El Rebe, por otro lado, vio a esa generación como una revolución en la forma en que nos relacionamos con el cambio y la máxima autoridad, llegando incluso a compararlos con la generación que salió de Egipto y recibió la Torá.

Un líder que fue invitado a hablar en un simposio sobre “el futuro de la comunidad judía estadounidense” escribió al Rebe para obtener consejos sobre cómo abordar la desafección de la generación más joven y las predicciones sombrías correspondientes para el futuro de la vida judía en Estados Unidos. El Rebe respondió en una carta detallada, fechada el 15 de Iyar de 5724 (1964) en la que alude a un fenómeno que era paralelo a la contracultura, conocido como, el movimiento naciente de Baal Teshuvá (“maestro del retorno”), que vio olas de jóvenes judíos distanciados y desafiliados embarcarse en un viaje espiritual y volver a sus raíces.

Es habitual encontrar fallas en la generación actual en comparación con la generación anterior. Independientemente de las conclusiones a las que se pueda llegar en esta comparación, una cosa es indudablemente cierta: la nueva generación no tiene miedo de enfrentar un desafío. No me refiero solo al tipo de desafío que los colocaría en desacuerdo con la mayoría, sino incluso al tipo de desafío que exige sacrificios y cambios en su vida personal.

Aquí, el Rebe se refiere a los desafíos inherentes a la adopción de las estructuras y restricciones de la vida tradicional en medio de una sociedad secular más permisiva. Hacerlo aparentemente pone a uno en desacuerdo con los ideales de libertad y progreso. Por otro lado, el entusiasmo y la visión abierta de los nuevos religiosos podrían ponerlos en desacuerdo con el mundo habitual del orden al que intentaban ingresar. Los sacrificios y las consecuencias sociales podrían ser una carga pesada. Sin embargo, el impulso espiritual de esta generación les permitió soportar tal carga:

Algunos de nuestros jóvenes contemporáneos están bastante preparados para aceptar tal desafío incluso con todas sus consecuencias. Esto es bastante diferente de los viejos tiempos, cuando se requería mucho coraje para desafiar las opiniones e ideas populares prevalecientes, y una persona que tenía el coraje de hacerlo a menudo era calificada como un individuo poco práctico o un soñador, etc.

En mi opinión, también es una ventaja que muchos de nuestros jóvenes no descansen contentos con asumir un desafío que tiene que ver solo con una teoría hermosa, o incluso con un pensamiento profundo, sino que quieren escuchar sobre la aplicación práctica de tal teoría, no solo como una experiencia ocasional, sino como una experiencia diaria; y ese es el tipo de idea que más les atrae.

Además, hoy en día, estamos acostumbrados a ver cambios rápidos y radicales en todos los niveles del mundo físico. Si esto es posible en el mundo físico, ciertamente es posible en el mundo espiritual, como nuestros sabios de la antigüedad habían declarado: “Una persona puede adquirir la eternidad en un solo instante”.

..Seguramente se dará cuenta de que los párrafos anteriores hacen referencia al comienzo de su carta, en la que expresa su descontento ante la falta de conocimiento más profundo de la generación más joven sobre los diversos aspectos de la Torá. Pero como bien sabe, justo antes de la partida de Egipto, los judíos estaban en un estado de esclavitud en su forma más baja... De hecho, cualquiera que esté familiarizado con las condiciones en Egipto en esos días sabe lo depravada que era [la cultura], y gran parte de esto había empañado el carácter de los judíos esclavizados allí. Sin embargo, en el transcurso de solo cincuenta días, los judíos se elevaron a la altura más sublime de la espiritualidad y la verdadera libertad, tanto física como espiritual.

Si las condiciones fueran similares a las que existían en el momento en que los hijos de Israel salieron de Egipto, con completa fe en Di-s, siguiendo el llamado Divino al desierto, dejando atrás las ollas de carne de Egipto y la fertilidad de la tierra, sin siquiera tomar provisiones con ellos sino que confiaron completamente en Di-s, y en este estado de dedicación a la verdad siguieron la Columna de Luz cada (día y cada) noche, si hoy se duplicaran estas condiciones, o incluso se aproximaran a ellas, entonces cabe esperar un cambio más radical, no en el transcurso de años, sino de días.

El Rebe enfrenta un obstáculo aparentemente insuperable, el colapso de la comunidad judía y su continuidad, y en un golpe de genio redentor ve una oportunidad brillante y audaz para el avance espiritual y la renovación judía.

El liderazgo religioso tradicional consideró el cuestionamiento explosivo de la autoridad por parte de los jóvenes como el comienzo descarado del deterioro y la degeneración, mientras que el Rebe reconoció en este giro disruptivo de los acontecimientos, los signos y las semillas de la renovación y la regeneración.

La adhesión histórica a un molde tradicional siempre proporcionó una cierta medida de certeza para la continuidad judía; sin embargo, también limitó cualquier progreso más allá de ese molde. Así como la tradición define, también a veces puede limitar. Una de las desventajas potenciales de cualquier sistema tradicional de autoridad es que su naturaleza estrictamente reglamentada puede limitar la auténtica expresión espiritual individual y la creatividad, desensibilizando a sus adherentes sobre la maravilla y el misterio escondidos dentro del núcleo de la tradición.

Por otro lado, los judíos que dejaron o fueron sacados de las estructuras tradicionales, cuando se les presenta la sabiduría viva en su núcleo, pueden convertirse en una poderosa fuerza de inspiración y revitalización. Pueden utilizar su nueva pasión y perspectiva para iluminar las mismas estructuras que parecían limitantes, revelando su vitalidad y luz interior.

En verdad, el judaísmo depende en gran medida de la transmisión y la tradición, por lo que las autoridades judías tenían razón al temer que todo lo valioso pudiera borrarse de un solo golpe. Sin embargo, el Rebe afirmó lo contrario. Sin encasillar, el cielo era el límite. Gracias a las preguntas de sondeo y los desafíos justificados de los jóvenes, el terreno ahora se sentó para un renacimiento masivo de auténtica exploración, emoción, experiencia y elevación judías.

Con el beneficio de la retrospectiva, las predicciones del Rebe ciertamente se confirmaron. El fenómeno socioespiritual generalizado de la década de 1960, basado en cuestionar la autoridad y regresar a las raíces de uno, es de hecho lo que inició el movimiento de Baal Teshuvá, que lleva consigo niveles sin precedentes de frescura y perspicacia con cada nuevo retornado. Esta ola masiva de creatividad espiritual ha tocado con éxito la vida de cientos de miles de personas y continúa impactando cada rincón del mundo judío hoy.

Un árbol crece en Brooklyn

A veces, cuanto más difícil es un obstáculo, mayor es la oportunidad que se encuentra dentro. En la siguiente historia, el Rebe ayuda a un líder político a ver una bendición donde antes había visto una maldición, y a convertir el insulto en inspiración.

Cuando Shirley Chisholm fue elegida en 1968 para representar el 12º Distrito del Congreso de Nueva York, que incluía su propio vecindario de Crown Heights, fue noticia como la primera mujer afroamericana elegida para el Congreso. Sin embargo, pronto descubrió que su carrera en el Congreso se vio obstaculizada al principio por la política relacionada con la raza. Inclinándose ante las presiones de los políticos del sur, los líderes de la Cámara asignaron a Chisholm al Comité de Agricultura, un lugar donde se suponía que podía tener poca influencia.

En ese momento, algunos de los medios de Nueva York cuestionaron el nombramiento y expresaron dudas sobre la capacidad de Chisholm de afectar la agenda legislativa.

Ella estaba comprometida a ocuparse de los problemas en el Centro de la ciudad, pero su comité no tenía el poder para hacerlo. Se sentía deprimida y enojada.

Pero luego recibió una llamada telefónica del secretario del Rebe: “El Rebe de Lubavitch quiere verte”. Durante la reunión, el Rebe le dijo a la congresista: “Sé que estás muy molesta”.

“Sí”, respondió ella, “estoy profundamente insultada. ¿Qué tengo que hacer?”

“¡Qué bendición te ha dado Di-s!” dijo el Rebe a la estupefacta Chisholm. “Este país tiene muchos excedentes de alimentos, y hay tanta gente hambrienta. Puedes usar este regalo que Di-s te dio, tu posición actual, para alimentar a las personas hambrientas. Encuentra una forma creativa de hacerlo”.

Con este encargo, Chisholm se encontró con el senador Bob Dole en su primer día en Washington. Estaba buscando ayuda para los agricultores del Medio Oeste que estaban perdiendo dinero en sus cultivos. “Los estadounidenses comenzaron a comprar productos de Cuba”, le dijo el senador, “y como resultado de esas importaciones, nuestros agricultores están perdiendo negocios. Ahora tienen un enorme excedente de alimentos sin vender, y no sabemos qué hacer con ellos”.

“¡Ajá!” Chisholm pensó: “¡El consejo del Rebe!”

Durante los próximos años, y durante la década de 1970, Chisholm trabajó para expandir el Programa Nacional de Cupones para Alimentos, que permitió a los estadounidenses pobres comprar alimentos subsidiados a los agricultores del Medio Oeste. Finalmente, en 1973, la Ley de Agricultura y Protección del Consumidor ordenó que se pusieran a disposición cupones de alimentos en todas las jurisdicciones de los Estados Unidos.

Ella y el senador Dole crearon conjuntamente el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC, por sus siglas en inglés), que hoy beneficia a más de ocho millones de personas cada mes.

El impacto decisivo del sesgo de positividad del Rebe, que se muestra a lo largo de este libro, se resume de manera conmovedora en las palabras de Shirley Chisholm en su fiesta de jubilación: “Le debo todo esto a un rabino que era optimista, quien me enseñó que lo que se puede pensar es un desafío, es en realidad un regalo de Di-s. ¡Y si los bebés pobres tienen leche y los niños pobres tienen comida hoy, es porque este rabino en Crown Heights tuvo visión!”

No podemos controlar lo que nos sucede o lo que la vida nos arroja, pero podemos controlar la forma en que nos relacionamos con eso y respondemos. ¿Es tu vida un desfile interminable de obstáculos agravantes, o un flujo continuo de oportunidades increíbles? ¡La decisión es tuya!

Traducción: María Sánchez Varón

Traducción, corrección y estilo: Carlos Sánchez Corrales