El famoso maestro jasídico, R. Levi Itzjak de Berditchev, una vez conoció a un judío que fumaba en Shabat. Él le dijo: “Mi amigo, quizás olvidaste que hoy es Shabat”.

“No, rabino, yo sé que es Shabat”, respondió.

“Ah”, dijo R. Levi Itzjak, “tal vez olvidaste o nunca aprendiste que está prohibido fumar en Shabat”.

“Por supuesto que sé que está prohibido fumar en Shabat”, dijo el hombre, evitando su última defensa razonable.

Al escuchar esto, R. Levi Itzjak alzó la vista y gritó fervientemente: “¡Amo del mundo, ¿quién es como tu pueblo, Israel?! Incluso cuando le di a este judío todas las oportunidades de mentir y mitigar su ofensa, se negó a hacerlo. ¿Dónde se puede encontrar tal escrupulosa honestidad en todo el mundo?”

Incluso ante un descaro, desprecio público de los dictados de la ley de la Torá, R. Levi Itzjak se propuso encontrar algo positivo para concentrarse en ello. Este tipo de visión redentora, siempre capaz de encontrar una chispa de bondad oculta para destacar incluso en las peores circunstancias es un sello distintivo de la cosmovisión jasídica en general, y del sesgo de positividad del Rebe en particular, como veremos en las siguientes historias.

La sinceridad de un niño

En Shavuot, 5738 (1978), a las afueras de 770 Eastern Parkway, un niño se acercó y tomó la mano al Rebe, pensando que era la de su padre. El Rebe le tomó la mano y siguió caminando con él. Aún sin darse cuenta de su error, el niño tomó el abrigo del Rebe y se secó la cara.

La madre del niño se horrorizó al escuchar esto, y escribió una disculpa al Rebe, exclamando que le apenaba lo que había sucedido. Pronto recibió su carta de vuelta, con la respuesta del Rebe.

El Rebe había escrito “?!” Después de la palabra “apenada”. Luego agregó: “Por el contrario: me trajo un gran placer. Uno no podría comenzar a medir la cordialidad, la simplicidad, la inocencia y la sinceridad de un niño, si solo la mitad de estas cualidades se pudieran encontrar en los adultos”.

En lugar de reprender o reaccionar negativamente a la “falta de respeto” del niño que se limpió la cara con su abrigo, el Rebe eligió centrarse en los rasgos positivos de carácter expresados en tal acto de familiaridad amorosa.

No importa el tipo de vergüenza, problema o desventaja que se le presente a la persona, el Rebe podría identificar algún punto de apoyo oculto dentro de él y convertirlo en una ventaja o beneficio.

De hecho, dentro de casi cualquier evento o conversación hay elementos positivos y negativos. Con práctica y diligencia, nosotros también podemos aprender a localizar estas chispas internas de bondad y hacerlas brillar.

Activa el pedigrí

Una pareja una vez buscó el consejo del Rebe con respecto a una posible cita para su hija. Dudaban porque provenían de un linaje religioso muy distinguido, pero su potencial yerno no.

“No es una duda válida?” Preguntaron.

El Rebe respondió: “¿Te hubieras negado a tomar a Abraham, nuestro antepasado, como tu yerno? Después de todo, su padre, Teraj, adoraba ídolos...”

El joven no fue criado religiosamente, pero el Rebe vio en él el brillo de un prototipo heroico. Seguramente había mostrado cierto nivel de sacrificio al apartarse del entorno de su educación, como el propio Abraham. Quizás los padres lo aceptarían, no a pesar del hecho de que él había llevado un pasado irreligioso, sino por la convicción y el coraje que se necesitaba para dejar lo familiar atrás.

Una yiddishe mamme

R. Chaim Gutnick, de Australia, informó una vez al Rebe sobre una clase sobre matrimonio y maternidad que había organizado. Se quejó de que solo había asistido una mujer. El Rebe respondió: “¿Y cuántas madres tuvo Moisés?”

No existe el fracaso para un optimista virtuoso, un compositor de la vida. Para tal persona, se entiende que cada mujer u hombre es un instrumento potencial de redención, que vibra con méritos no reconocidos que podrían agregar las notas culminantes a la sinfonía de la historia humana.

También se puede ver cada situación como parte de una imagen mucho más amplia, si tuviéramos los ojos para ver y los oídos para escuchar.

Ama a tu competidor como a ti mismo

Un shliach (emisario) del Rebe se trasladó a un área donde las instituciones judías estaban disminuyendo. Algunas organizaciones ya habían renunciado a construir la vida judía allí porque no vieron ningún potencial. No obstante, el shliach entró valientemente en la lucha. Después de ocho años de esfuerzos constantes para sembrar una comunidad, empezaron a surgir, de repente, otras organizaciones que comenzaron a invertir mucho en programación paralela, compitiendo con su trabajo y minando todo lo que se había creado.

El shliach le escribió al Rebe y le pidió permiso para mudarse a un área diferente donde él vería un mayor éxito de sus esfuerzos.

El Rebe respondió:

“Todo lo que usted ha hecho allí está teniendo un gran éxito. Comenzó desde el alef bet [es decir, lo básico] en todos los sentidos. Y ahora, a través de las instituciones y actividades que usted y su esposa han establecido, su ciudad se ha transformado tanto que otros grupos religiosos [lo están emulando y aumentando sus actividades]. Después de haber elevado el perfil local de la Torá y las mitzvot, se ha convertido en una presencia distinguida en la ciudad, ampliamente respetada por los líderes y funcionarios de la ciudad, y después de todo esto, ¿se pregunta por qué hay quienes le envidian [y buscan emularlo]?”.

Con un simple gesto de confianza, el Rebe resolvió el problema: el repentino crecimiento de la competencia no era una señal del fracaso del shliach; más bien, fue una señal de su “gran éxito”. Las organizaciones no eran malas hierbas que invadían el jardín del shliach. Simplemente habían aprendido de su ejemplo que la productividad era posible y, por lo tanto, habían renovado sus propios esfuerzos.

Cuando internalizamos completamente el hecho de que hay un punto oculto de bondad dentro de cada persona y evento, entonces podemos encontrar intuitivamente y conectarnos con esas chispas sagradas, incluso cuando están vestidas con comportamientos o circunstancias aparentemente negativas.

Música para los oídos de Di-s

El festival de Purim es una delicia para los niños, especialmente cuando traen a los que hacen ruido a la sinagoga para ahogar ruidosamente el nombre del villano Amán mientras se lee en voz alta. En un momento durante la lectura de la Meguilá en la sinagoga del Rebe, los niños se dejaron llevar por su entusiasta ruido. Algunos de los adultos se pusieron tensos porque no podían escuchar la lectura correctamente e intentaron calmar a los niños.

Más tarde, sin embargo, el Rebe se dirigió a esos adultos:

En su inocencia, los niños estaban disfrutando el espíritu de Purim. Por supuesto que queremos escuchar la lectura, pero también debemos apreciar la gran alegría de Di-s al ver a estos niños celebrar.

Si establecemos nuestro modo predeterminado en positivo, nosotros también podremos detectar el deleite divino dentro de la interrupción y aprender a celebrar la preciosidad y la pureza de incluso aquellos que parecen insensibles al espíritu y al significado interno de las mitzvot.

Una buena señal

Una familia joven tuvo una audiencia privada con el Rebe en Jánuca. El Rebe ofreció un regalo de monedas a su hijo pequeño, como es habitual en Jánuca. Por alguna razón, el niño rechazó el regalo del Rebe. Después de un par de intentos fallidos más, el Rebe comentó amablemente: “¡Esta es una buena señal! ¡No es alguien que anhela dinero!”

En lugar de ver en el rechazo del niño los signos de una personalidad difícil, el Rebe reformuló su comportamiento como una indicación de buen carácter.

Al concentrarse rápidamente en lo bueno y revelarlo con ánimo y calidez, el Rebe curó, elevó, educó y alentó a todos los que encontró.

Verdaderamente nuevo

Un maestro muy erudito informó una vez con orgullo que estaba abriendo un programa educativo para judíos rusos que ni siquiera sabían leer el sidur. El Rebe respondió enérgicamente: “¡Para ellos, el mandato de que ‘la Torá siempre debe ser nueva en tus ojos’ se puede practicar literalmente!”

Este maestro, en su comentario y tono, le había revelado al Rebe que él despreciaba muy sutilmente la falta de conocimiento de sus alumnos. El Rebe, en su característico estilo amoroso, aprovechó la conversación para ayudar a este maestro a ver a sus alumnos bajo una luz diferente. Si bien las circunstancias desafortunadas no habían permitido a estos estudiantes el beneficio de una educación judía, estas mismas circunstancias les permitieron acercarse a la Torá con curiosidad y creatividad. Incluso poseían una ventaja sobre los académicos experimentados cuyo conocimiento puede, paradójicamente, impedir u ocultar enfoques novedosos para un tema de estudio dado.

En nuestro ejemplo final, es digno de mención que el Rebe vivió el mismo consejo que dio a los demás y aplicó su sesgo de positividad característico a sus propios desafíos, incluso en asuntos de vida o muerte.

El vaso está medio lleno

En innumerables ocasiones, el Rebe enseñó que el optimismo, reforzado por la confianza en Di-s, es tan importante para el proceso de curación como la medicina y los médicos. En Shemini Atzeret 5738 (1977), sufrió un grave ataque al corazón. Dos días después, insistió en dar una charla, como lo había hecho en esa fecha en particular durante los 38 años anteriores.

“Debe cuidar su salud”, insistió el médico. “Si no, hay un 25 por ciento de posibilidades de una recaída”. El médico preguntó si el Rebe entendió lo que había dicho. “Oh, sí”, dijo el Rebe con una sonrisa. “Usted dijo que incluso si no cuido mi salud, lo cual, te aseguro que lo haré, hay un 75 por ciento de posibilidades de que no haya una recaída”.

La paráfrasis positiva de la vida del Rebe podría parecer radical para algunos, pero de hecho es una perspectiva necesaria para que todos actuemos lo mejor que podamos. Si aplicamos algo del optimismo del Rebe a nuestras propias vidas, los problemas se revelarían como potenciales para el crecimiento, los enemigos serían vistos como maestros y los retrocesos se verían como lo que realmente son: ¡trampolines al siguiente nivel!